Le parent fuyant

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« Le parent fuyant »

Un des cinq principes directeurs du programme éducatif des services de garde du Québec spécifie : « … la collaboration entre le parent et le personnel éducateur est essentielle au développement harmonieux de l’enfant » [1]. Que comprendre, que faire lorsqu’une éducatrice veut rencontrer un parent afin d’y aborder une préoccupation à propos de l’enfant et que le parent est fuyant?

« Collaborer signifie un travail commun, une association avec quelqu’un dans un même but. Ainsi, le travail commun des parents et des éducatrices sera de soutenir le développement des enfants. Cela nécessite d’échanger, ce qui n’est pas facile car chacun a ses valeurs, ses perceptions, son langage, ses croyances et aussi, ses peurs d’être jugé » [2].  Dans un premier temps, il faut donc mettre en place des conditions favorisant les échanges, le partage de perceptions et de connaissances de l’enfant dans ses différents milieux de vie.  Pour se faire, le parent se sent-il considéré et accueilli pour ce qu’il est en tant que parent avec ses valeurs et ses références culturelles ? Avec ses inquiétudes, ses forces et ses limites, dans son autorité parentale ? L’éducatrice a-t-elle expliqué clairement ses valeurs éducatives et les méthodes d’interventions utilisées ?

C’est à travers les brefs moments partagés, que parents et éducatrices apprennent peu à peu à se connaître et établir une relation de confiance qui permettra à la fois de rassurer le parent quant à la qualité des soins qui seront offerts à son enfant et à la fois aider l’éducatrice dans la compréhension, la connaissance de l’enfant. Le parent est souvent à l’affût des indices pouvant l’informer et le rassurer sur la relation qu’a l’éducatrice avec son enfant. Comment interagit-elle avec lui? L’apprécie-t-elle? Que dit-elle ou qu’écrit-elle à son sujet? D’où l’importance pour l’éducatrice de signifier au parent, dès les premiers temps, son observation des forces, habiletés et initiatives de l’enfant dans le contexte de groupe ainsi que le décodage des besoins de l’enfant, derrière ses comportements.

Cette relation de confiance constituera la base nécessaire pour les échanges d’informations requis afin d’assurer la continuité des soins à l’enfant. Il y a donc un apprivoisement mutuel, qui se fait par les échanges à propos de l’enfant ou de façon plus informelle; par les regards; par les signes non-verbaux d’ouverture et d’approbation. La relation est-elle empreinte de respect et d’ouverture de part et d’autre ?

« Le parent est-il en mesure d’entrer en relation avec l’éducatrice? (Sa langue parlée, sa compréhension et aisance à s’exprimer) Perçoit-il sa contribution? Peut-il se projeter dans une complémentarité avec l’éducatrice ? Peut-il imaginer des moyens concrets pour favoriser la collaboration avec l’éducatrice de son enfant? [3] »

Certains parents perçoivent l’éducatrice comme étant « l’expert », s’attribuant moins de crédibilité et de pouvoir d’action. Favorisons-nous la recherche de moyens ensemble ? Questionnons-nous d’abord le parent sur les moyens utilisés à la maison afin de trouver une stratégie commune ?

Selon Cantin, G., Bigras, N., Brunson, L. [4],  il existe plusieurs facteurs d’influence dans l’implication des parents tels que la perception du parent quant à l’ouverture du milieu (diversité et quantité d’opportunités pour le parent de s’engager); sa perception quant à sa propre compétence (un parent qui se sent dépassé aura peu tendance à s’engager, ne croyant pas pouvoir aider son enfant); sa conception du parent quant à son rôle de parent (pour certains il est normal qu’il y ait concertation entre adultes faisant partie ou non de la famille et pour d’autres l’éducation est avant tout une affaire de famille immédiate). Dans cette dernière avenue, toute personne extérieure n’est donc pas vraiment « autorisée » par le parent à intervenir. D’où l’importance pour le parent de signifier à son enfant qu’il accepte que celui-ci reçoive les soins, l’affection et la prise en charge de l’éducatrice.

Devant la réaction de fuite d’un parent, certaines éducatrices pourraient être tenté de prêter des intentions négatives d’irresponsabilité, de paresse (de vouloir s’en défiler), de non-reconnaissance du problème. Selon Despard-Léveillée, L. [5], il serait possible que face à la demande d’une rencontre initiée par l’éducatrice pour aborder une préoccupation à propos de son enfant, l’interprétation du parent soit : « Il y a un danger qui me menace et je suis incapable d’y faire face. Je ne me sens pas à la hauteur de ce que l’éducatrice me demande. Il est préférable de l’éviter et de ne pas me mettre dans une situation où je me sentirais davantage déprécié, découragé et remis en question sur le plan personnel ou en tant que parent ».

Selon cette auteure, par la fuite, le parent reconnaît qu’il y a un problème chez l’enfant mais il ne voit pas ce qu’il peut faire. Il peut se sentir mal et considérer cette difficulté comme étant insurmontable. Elle identifie différentes façons pour le parent de l’exprimer: Il ne vient pas à la rencontre; Il fournit mille excuses pour ne pas agir; Il parle du frère, de la sœur etc…; Il exprime son impuissance; Il exprime son incapacité; Il affiche un « je-m’en-foutisme » généralisé par rapport au milieu de garde et un manque d’intérêt marqué.

Au quotidien, l’éducatrice peaufine son habileté à toujours se questionner sur les fonctions du comportement de l’enfant, à savoir quel est le besoin sous-tendu de l’enfant. Cette habileté peut s’avérer fort précieuse dans sa relation avec le parent et lui permettre d’envisager plusieurs avenues face à la réaction d’un parent. L’empathie par rapport à la réalité de parent contribue aussi à faciliter la communication.

En conclusion, la collaboration et la communication entre l’éducatrice et le parent nécessite des efforts des deux parties. Il apparaît essentiel que les rôles de chacun aient été distingués, clarifiés, et que le rôle professionnel de l’éducatrice soit consolidé [6].

Reconnaître et valoriser la compétence du parent, sa connaissance de l’enfant dans son contexte de vie, favorise l’empowerment du parent, et peut l’inciter à vouloir davantage collaborer avec l’éducatrice. Il importe de lui signifier notre intérêt à entendre sa perception, sa compréhension de son enfant afin de mieux connaître l’enfant et son réseau immédiat.

Ce qui doit être souligné, selon Katz, L. [7], ce sont les fonctions et les caractéristiques de chacun des rôles et comment les efforts de l’un peuvent être appuyés par l’autre.

Danie Massé formatrice en petite enfance

[1] Accueillir la petite enfance. Le programme éducatif des services de garde du Québec. Gouvernement du Québec. Ministère de la famille et des aînés. 2007

[2] [3] Naud, J., Sinclair, F., « Ecofamille » programme de valorisation du développement du jeune enfant dans le cadre de la vie familiale, Ed. Chenelière / McGraw-Hill, 2003

[4] [6] Cantin, G., Bigras, N., Brunson, L., Établir des ponts avec les familles. Une démarche d’autoévaluation pour rapprocher les SGE et les familles. Services de garde éducatifs et soutien à la parentalité. La coéducation est-elle possible? Presses de l’Université du Québec, 2010

[5] Despard-Léveillée, L., Les parents et vous : Garder le lien. Commission Scolaire des Manoirs, 1990

[7] Katz, Lilian G., Distinction entre maternage et éducation. Revue des Sciences de l’Éducation, vol. IX, no.2, 1983